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Historia

Donde antes se hallaba el "café románico" ["Romanische Café"], un punto de encuentro del mundo literario, se extendió tras la guerra, y tal y como lo formulaba un periódico local, "la lacra sobre la tarjeta de visita de Berlín". "Yo también he pasado a menudo por allí” recordaba Karl Heinz Pepper, "me he irritado como todos los berlineses". Por lo que en 1961 decidió reunir ayuda y, efectivamente, consiguió convencer de su proyecto a los distintos propietarios de los terrenos y a diversos inversores.

La construcción del Europa Center según los planos del catedrático Helmut Hentrich y el ingeniero Hubert Petschnigg comenzó en 1963. El equipo de arquitectos fue asesorado en los aspectos artísticos por el catedrático Egon Eiermann, que en 1961 había terminado la construcción de la nueva iglesia memorial Kaiser Wilhelm. El 2 de abril de 1965 se consiguió por fin: el conjunto de edificios de 103 metros de altura de cristal y aluminio fue inaugurado por el alcalde de Berlín Willi Brandt (SPD).

Hasta 1979, el Europa Center contó incluso con su propia pista artificial de patinaje. A la que hubo que renunciar en la segunda fase de rediseño y modernización del Europa Center por motivos de costes y eficiencia. Hoy se encuentran en su lugar el café terraza Tiffany's y la fuente Lotus.

El Europa Center abarca aprox. 80.000 m2. Está formado por el centro comercial con unas 70 tiendas, numerosos restaurantes, un banco, el cabaré "Los puercoespines", la office tower con 13.000 m2 de superficie de oficinas en 21 plantas y el hotel Palace con su famoso restaurante "First Floor". En el parking aledaño hay 1.100 plazas de aparcamiento disponibles. 25.000 - 40.000 personas visitan diariamente el Europa Center.

El constructor del Europa Center, Karl-Heinz Pepper, falleció en octubre de 2003. Hasta su muerte, dio siempre nuevos impulsos al edificio, que tiene la consideración de monumento protegido, mediante numerosas modernizaciones, reconstrucciones y ampliaciones. Su hijo, Christian Pepper, se ha mantenido fiel a esta línea.